Hiilihappo antaa virvoitusjuomille niiden raikkaan kuplivan ominaisuuden. Hiilihapolla tarkoitetaan sitä, että juomaan lisätään hiilidioksidia. Kun hiilidioksidia lisätään veteen, syntyy hiilihappoa.

Muiden elintarvikkeissa käytettyjen ainesosien tavoin myös hiilidioksidia on tutkittu paljon ja se on todettu turvalliseksi elintarvikekäytössä. Hiilihapolla ei ole todettu olevan haittavaikutusta ruuansulatusjärjestelmään tai terveyteen yleensä.