Aikaa. Omistautumista. Intohimoa. Urheilijoista valmentajiin, varainkerääjiin ja paikallisiin tukijoihin, Special Olympics -liike vaatii monen ihmisen panoksen menestyäkseen. Special Olympics -järjestö sai alkunsa vuonna 1968 Chicagossa. Coca-Cola on ollut mukana tukemassa valmennusta, kisoja ja urheilun riemua jo järjestön ensiaskelista lähtien.

Special Olympics -järjestön erityistehtävä on tukea kehitysvammaisten urheilua mahdollistamalla harrastamisen, valmennuksen ja kilpailun. Toiminnan piirissä urheileekin yli 4 miljoonaa kehitysvammaista ympäri maailman, antaen heille mahdollisuuden fyysiseen kehittymiseen ja urheilun riemuun. Jo lähes 50 vuoden ajan Coca-Cola on auttanut järjestöä tässä tehtävässä tukemalla tapahtumia ympäri maailman mm. rahallisesti ja levittämällä tietoisuutta. Viime kesänä Coca-Cola oli aktiivisesti mukana Los Angelesin Special Olympics 2015 -kisoissa.

Kisojen kunniaksi Coca-Cola antoi kahdelle nuorelle Special Olympics -urheilijalle mahdollisuuden nauhoittaa kisojen virallinen tunnusbiisi. Breanna Bogucki ja Madison Tevlin ovat molemmat intohimoisia urheilijoita, mutta rakastavat myös laulamista. Muusikot Marc Roberge ja Cody Simpson nauhoittivat nuorten urheilijoiden kanssa kisojen virallisen tunnusbiisin, #ReachUp. Biisi tiivistää kisojen positiivisen sanoman: jokainen voi ylittää itsensä ja löytää sisäisen voittajansa.

Kuuntele biisi ja katso video Special Olympics -järjestön toiminnasta:

Special Olympics -toiminnan historia

  • Kesäkuu 1962 Eunice Kennedy Shriver perustaa kesäleirin lapsille ja aikuisille, joilla on kehitysvamma
  • Heinäkuu 1968 Ensimmäiset Special Olympics -kisat järjestetään Chicagossa
  • Joulukuu 1971 Special Olympics -kisat virallistetaan Yhdysvaltojen olympiakomitean toimesta
  • Helmikuu 1988 Kansainvälinen Olympiakomitea antaa Special Olympics -kisoille virallisen tunnustuksen ja sen myötä luvan käyttää sanaa ”Olympics”
  • Maaliskuu 1993 Ensimmäiset Yhdysvaltojen ulkopuolella järjestettävät Special Olympics -talvikisat pidetään Itävallassa
  • Kesäkuu 2003 Ensimmäiset Yhdysvaltojen ulkopuolella järjestettävät Special Olympics -kesäkisat pidetään Irlannissa
  • Heinäkuu 2008 Special Olympics juhlistaa 40-vuotispäiväänsä, toiminnassa on mukana lähes 3 miljoonaa urheilijaa 180 maasta
  • Kesäkuu 2016 Special Olympics -järjestön toiminnassa on mukana yli 4 miljoonaa urheilijaa

Yhteistyö Special Olympics -järjestön kanssa on yksi tapa tukea urheilijoiden uutta sukupolvea. Kaikilla on oikeus urheilun riemuun ja yhteisöllisyyteen. Seuraavaksi urheilijat ja kisojen yhteistyökumppani Coca-Cola kääntävätkin jo katseensa kohti Itävallan Special Olympics -talvikisoja maaliskuussa 2017.