Tiedätkö miten Coca-Cola on saanut alkunsa? Maailman suosituimman juoman syntytarina on niin legendaarinen, että se on saanut monia muotoja vuosien varrella. Coca-Colaa verhoaa edelleen mystisyyden varjo, sillä vuonna 1886 keksitty juoma tehdään yhä samalla salaisella reseptillä, jonka vain harvat tietävät. Tänä vuonna Coca-Cola täyttää 130 vuotta, ja sen kunniaksi on syytä perehtyä tarkemmin juoman kuplivaan alkutaipaleeseen.

1886 – Idea syntyy
Juoma, jonka virkistävä maku tunnetaan ympäri maailman, sai alkunsa Georgian osavaltion pääkaupungissa Atlantassa, Yhdysvalloissa, vuonna 1886. Paikallinen apteekkari John Stith Pemberton valmisti Coca-Cola-siirappia ja vei purkillisen uutta keksintöään kadun päässä sijaitsevaan Jacobsin Apteekkiin. Apteekissa juomaa maisteltiin ja se todettiin niin hyväksi, että tiloihin pystytettiin virvoitusjuomapiste janoisille asiakkaille.

John Pemberton
Vuonna 1886 John Stith Pemberton valmisti Coca-Cola-siirappia ja vei sitä maistettavaksi kadun päässä sijaitsevaan Jacobsin Apteekkiin.

Juomalle piti toki keksiä myös nimi. Pembertonin liikekumppani ja kirjanpitäjä keksi, että kaksi isoa C-kirjainta näyttäisi houkuttelevalta mainoksissa. Hän hahmottelikin logon ajan tyyliin koukeroisin kirjaimin, ja juoma sai nimekseen Coca-Cola. Varsin pian tämän jälkeen Coca-Colaa mainostettiin jo paikallisessa sanomalehdessä ja kauppojen ikkunoihin alkoi ilmestyä käsin maalattuja kylttejä, joissa kerrottiin juoman olevan myynnissä. Ensimmäisen vuoden aikana Coca-Colaa myytiin vaatimattomat yhdeksän annosta päivässä. Tänä päivänä luku on huimat 1,9 miljardia annosta.

1888 – Suosio kasvaa

Apteekkari Pemberton ei koskaan käsittänyt juomansa potentiaalia. Vähitellen hän möi yhtiönsä erinäisille liikekumppaneille, ja juuri ennen kuolemaansa vuonna 1888, hän möi viimeisen osuutensa Coca-Colasta Asa G. Candlerille. Candler oli paikallinen liikemies ja hänellä oli hyvä liikevainu. Niinpä mies osti osuuksia yhtiöstä myös sen muilta omistajilta ja saavutti lopulta täyden päätäntävallan Coca-Colaan.

Candler päätti nostaa Coca-Colan suureen suosioon ja kymmenkertaisti juoman myynnin vain muutamassa vuodessa. Candler luotti mainonnan voimaan ja jakoi mm. tuhansia ilmaiskuponkeja saadakseen ihmiset maistamaan juomaa. Candlerin johdolla Coca-Colaa juotiinkin pian jokaisessa Yhdysvaltojen osavaltiossa.

Asa Candler
Pemberton möi Coca-Colan Asa G. Candlerille vuonna 1988. Candler oli paikallinen liikemies ja hänellä oli hyvä liikevainu.

1899 – Pulloista myyntimenestys

Candler halusi myydä Coca-Colaa vain virvoitusjuomalähteistä, mutta liikemieskaksikko Thomas ja Whitehead saivat ennennäkemättömän idean: Coca-Colaa piti saada pulloissa! Candler piti ideaa hölmöjen hommana, joten miehet saivat pullotusoikeudet yhden dollarin hintaan. Pullotuksen ansiosta Coca-Colaa pystyi nyt myös ostamaan kotiin ja isompia määriä kerrallaan. Naurettavana pidetty idea osoittautuikin myyntimenestykseksi.

1916 – Legendaarinen muoto

Siellä missä on hyvä tuote, on myös kilpailijoita. Coca-Colaa imitoivia juomia alkoi ilmestyä markkinoille, ja yhtiölle tuli tarve erottua massasta sinä ainoana ja oikeana Coca-Colana. Ruotsalaissyntyinen lasinpuhaltaja Alexander Samuelsson suunnitteli Coca-Colalle legendaarisen muotopullon, jonka kurvikasta perintöä nykyaikainen kierrätyspullo edelleen jatkaa.

Coca-Colan historia ei tietenkään jäänyt tähän. Juoman keksijä, apteekkari Pemberton, ei varmasti osannut aavistaa, että hänen yhtiöstään vielä jonakin päivänä tulisi maailman suurin virvoitusjuomien valmistaja. Takana on 130 raikkaan kuplivaa vuotta, mutta edessä on vielä vähintäänkin yhtä monta.