Me kaikki tiedämme, että Joulupukki pukeutuu punavalkoiseen ja hänellä on ystävällisen iloiset kasvot. Sitä vastoin harva meistä tietää, että punanuttuisen Joulupukin juuret ovat Ahvenanmaalla.

Taiteilija ja kuvittaja Haddon ”Sunny” Sundblom oli amerikansiirtolainen, joka teki Joulupukista sellaisen kuin me sen nykyään tunnemme. Sundblom syntyi Michiganissa ja kasvoi Chicagossa. Hänellä oli kuitenkin vahvat pohjoismaalaiset juuret, sillä Sunnyn isä oli kotoisin Föglön saarelta Ahvenanmaalta ja äiti Ruotsista.

Joulupukin nykyinen ilme valkoisine partoineen ja punaisine nuttuineen syntyi yli 80 vuotta sitten.  Vuonna 1931 Coca-Cola Company palkkasi Sunblomin luomaan joulumainonnalleen uutta taiteellista ilmettä. Sundblom päätti muuttaa siihen asti harmaana ja tylsänä pidetyn joulupukkihahmon iloiseksi mieheksi, jolla on punaiset posket ja iso valkoinen parta. Näin Sundblomin mielikuvituksen tuloksena syntyi kaikkien aikojen joulupukki, joka levisi Coca-Cola -mainonnan myötä maailmalle. Punavalkoisesta Joulupukista kasvoi  joulun kansainvälinen ikoni.

Prentissin kuoltua Sunblom teki itsestään mallin ja käytti peiliä apuna työssään. Tässä vaiheessa hän lisäsi joulupukin kasvoihin omia pohjoismaisia piirteitä.

Ystävästä syntyi Coca-Colan valkopartainen joulupukki

Ennen Sunblomin maalaamaa Joulupukkia ei ollut kansainvälistä yksimielisyyttä siitä, miltä joulupukki näyttää. Joulupukin hahmosta oli maailmalla liikkeellä lukuisia eri versioita – joulupukki kuvattiin mm. porona ja pelottavana maahisena.         

Sunblom käytti joulupukkihahmonsa mallina pirteää, vanhempaa ystäväänsä, eläkkeellä olevaa myyntimiestä Lou Prentissiä. Prentissin kuoltua Sunblom teki itsestään mallin ja lisäsi joulupukin kasvoihin itsestään löytämiään pohjoismaisia piirteitä.

Sundblomin alkuperäisteokset kuuluvat Coca-Cola Companyn taidekokoelmaan. Ne ovat esillä Atlantan kaupungissa Yhdysvalloissa sijaitsevassa World of Coca-Cola -näyttelyssä.

 

Taideteoksista Ahvenanmaan postimerkkiin

Sundblom ehti luoda vuosien 1931 ja 1964 välillä yli 40 öljymaalausta Coca-Cola -joulupukista. Nämä lukuisat joulupukkikuvat ovat vieläkin käytössä Coca-Colan mainoksissa, julisteissa, pakkauksissa ja monissa muissa materiaaleissa.

Sunblomista tuli kuvittajana ja taiteilijana mainosmaailman legenda. Joulupukkihahmojen lisäksi Sundblomilla on ollut keskeinen rooli ja vaikutus 1900-luvun mainostaiteeseen. Amerikkalaisen Norman Rockwellin ohella Sundblomin katsotaan teoksillaan määritelleen, mitä amerikkalainen unelma tarkoittaa.

Sunblomin teoksia arvostetaan myös taidepiireissä. Sundblomin alkuperäisteokset kuuluvat Coca-Cola Companyn taidekokoelmaan ja useimmat näistä ovat olleet esillä arvostetuissa museoissa, muun muassa Louvressa Pariisissa ja Ontarion kuninkaallisessa museossa Torontossa.

Vuonna 2007 Ahvenanmaan postilaitos julkaisi Haddon Sunblomin Joulupukkia esittävän joulupostimerkin. Samanaikaisesti Ahvenanmaan museo järjesti yhteistyössä Ahvenanmaan siirtolaisinstituutin (Ålands Emigrantinstitut) kanssa Sundblomin joulupukkimaalauksia esittelevän näyttelyn.